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Cultivos tolerantes a herbicida (TH)

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El crecimiento de las malezas disminuye drásticamente el rendimiento y la calidad de los cultivos. Muchos herbicidas sirven para un determinado tipo de malezas y suelen dejar residuos que permanecen en el suelo por años. El empleo de cultivos tolerantes a herbicidas resuelve estos problemas, ya que son tolerantes a herbicidas de amplio espectro (es decir, eliminan a casi todas las plantas, excepto aquellas tolerantes a dichos herbicidas) y de menor efecto residual que otros herbicidas. El productor también se beneficia porque además de controlar las malezas más fácilmente, con estos cultivos puede usar métodos de labranza más conservacionistas, como la siembra directa, que ayuda a conservar el suelo y la humedad, simplifica el manejo y reduce los costos de producción.

Cuaderno para docentes Nº 92: la siembra directa, un nuevo sistema productivo para el agro  


Tolerancia al glifosato
En las plantas, la enzima 3-enolpiruvil-shiquimato-5-fosfato sintasa (EPSPS) es clave en las rutas metabólicas que llevan a la producción de los aminoácidos aromáticos (fenilalanina, tirosina y triptófano). Esta enzima sólo está presente en plantas y microorganismos, tales como bacterias y hongos, y ausente en animales y humanos. En la década de 1970 se descubrió que el glifosato inhibía a la enzima EPSPS, impidiendo la producción de aminoácidos aromáticos.

Los aminoácidos son esenciales para la síntesis proteica y las proteínas son necesarias para el crecimiento y las funciones vitales, por lo tanto, la aplicación del glifosato lleva a la muerte de la planta. Las plantas tolerantes a glifosato tienen el gen epsps de la cepa CP4 de la bacteria del suelo Agrobacterium tumefaciens. Como la enzima EPSPS producida en esta cepa bacteriana no es afectada por el glifosato, su introducción en el genoma de las plantas las vuelve tolerantes al herbicida. Uno de los nombres comerciales del glifosato es “Roundup”, por eso, quienes desarrollaron esta tecnología denominaron a los cultivos tolerantes al glifosato con el nombre de “Roundup Ready”, o RR.

Como método alternativo, también se obtuvo maíz tolerante a glifosato por introducción del gen de la EPSPS del maíz, pero con modificaciones en su secuencia para que la enzima resulte resistente al herbicida.

Figura: obtención de cultivos tolerantes a glifosato  

En la foto se puede comparar la soja transgénica (tolerante a glifosato) sin tratar y tratada con el herbicida glifosato.

El glifosato: características, uso y seguridad

Manejo de resistencia de malezas

En Argentina se cultivan soja, maíz y algodón tolerantes a glifosato. La soja fue el primer cultivo en el mercado argentino en incorporar una característica a través de transgénesis.

En 1996 fueron inscriptas en el Registro Nacional de Propiedad de Cultivares las primeras variedades de soja tolerante a glifosato y ya en la campaña 97/98 se sembraron 1,75 millones de hectáreas. Hoy hay varias empresas semilleras que ofrecen al mercado un gran número de variedades de soja con esta característica, encontrándose variedades de los grupos III a VIII, adaptadas a una amplia gama de regiones y necesidades. En la campaña 2014/2015 la superficie de soja tolerante a glifosato ascendió a 20,5 millones de hectáreas, representando, al igual que en las últimas campañas, prácticamente el 100% de la superficie total de soja. También se sembraron 634 mil hectáreas de soja tolerante a glifosato y resistente a insectos.

En la campaña 2014/2015 se sembraron 3,4 millones de  hectáreas de maíz transgénico (95% del maíz total). De esa área, 280 mil ha pertenecen a maíz tolerante al herbicida glifosato y 2,38 millones de ha a maíces que contienen ambas características acumuladas. En cuanto al maíz tolerante al herbicida glufosinato de amonio fue autorizado, pero no fue adoptado comercialmente.

El algodón genéticamente modificado ocupó el 100% del área total del cultivo (450.000 has.). De este algodón, el 12% (54 mil ha) correspondió a variedades tolerantes a glifosato y el 88% (396.000 ha) a variedades con dos características acumuladas: tolerancia a glifosato y resistencia a insectos.

Soja tolerante a otros herbicidas
También se han desarrollado variedades de soja transgénica tolerantes a otros herbicidas, como el glufosinato de amonio, herbicidas del tipo de las imidazolinonas y 2,4D. Si bien estos productos ya han recibido aprobación regulatoria, aún no se los cultiva comercialmente.

 

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